Hoe evolueerden jongeren tussen 2005 en 2014 in Engeland? Ze werden meer ernstig.

Onderzoekers van het onderwijsdepartement van Engeland vergeleken data van 14-jarigen in 2005 en 2014 met elkaar bij een steekproef van 30,000 mensen in 13,000 gezinnen.

En men heeft enkele opvallende evoluties vastgesteld. De jongeren vandaag lijken meer ernstig, en dit vertaalt zich in meer verantwoordelijk gedrag. Ze zijn meer bezig met hun toekomst, willen vaker verder studeren en vertonen tegelijkertijd minder risicogedrag, roken minder, enz.

Maar er is ook ander nieuws, vooral de tienermeisjes vertonen meer “psychological stress” waarbij kinderen uit rijkere milieus hier gemiddeld meer last van bleken te hebben. Verder namen de problemen toe voor kinderen die opgroeien in eenoudergezinnen.

De onderzoekers zien in de cijfers een weerspiegeling van het economisch klimaat.

Lees meer hier bij de BBC.

Deze toon ik maar niet aan mijn zonen: Virtual Reality versie van Minecraft is uit voor Windows 10

Minecraft is groot en populair (en is er ondertussen ook voor onderwijs) en al een tijdje bestaat er een virtual reality-versie voor de Gear VR. Nu is er ook een versie voor de Oculus Rift verkrijgbaar. Ik ga de video voorlopig maar niet aan mijn Minecraft-gekken zonen tonen…

Maar eerlijk? De augmented reality versie voor de Hololens, de augmented reality-bril van Microsoft zelf vind ik eerlijk gezegd nog een stukje straffer:

Maar die bril is momenteel koudweg onbetaalbaar :S.

De 2016 hype cycle voor nieuwe technologieën

Ik berichtte hier al eerder over de specifieke hype cycle voor onderwijs, maar er zijn nog een pak andere hype cycles die Gartner op de wereld los laat. Misschien wel de belangrijkste is deze van de emerging technologies die de invloed van nieuwe technologieën de komende jaren beschrijft op ons dagelijks leven.

Veel van wat in de onderstaande grafiek staat, kan een beetje technologie-volger zelf bedenken. Blockchain en intelligente domotica op de top van opgeblazen verwachtingen kan ik zeker inkomen. Dat de zelfdrijvende wagens naar het gat van de desillusie bewegen, zal misschien sommige verbazen, maar ligt ook in de lijn van de verwachtingen.

Dat augmented reality in het gat van de desillusie zou liggen is buiten PokemonGo gerekend.

Het lijstje van technologieën die aan hun klim begonnen zijn, leest nog steeds als science-fiction. 4D printen is trouwens dit.

MIT vraagt je hulp bij het ontwikkelen van “moral machines”

Een zelfrijdende auto is goed en wel, maar rijden met de wagen betekent ooit misschien ook morele inschattingen maken. En dat is niet evident. MIT doet onderzoek naar hoe mensen zouden reageren via het Moral Machine onderzoek waarbij je zelf aangeeft hoe je denkt te reageren maar ook zelf morele dilemma’s kan toevoegen.

Heb wel enkele bedenkingen bij dit onderzoek:

  • Aangeven wat je denkt dat je zou doen is niet noodzakelijk het zelfde als wat je effectief zou doen.
  • Is wat de meerderheid zou doen de beste oplossing?

Wellicht is het onderzoek meer bedoeld als een sensibiliseringsproject?

Dubbele moral panic-alert: flakka en roasting

Stanley Cohen is al een tijdje niet meer onder ons, maar dat wil niet zeggen dat er geen moral panics meer zijn. Voor alle duidelijkheid: deze term werd onder andere door zijn werk bekend alhoewel McLuhan eerder zou geweest zijn.

Wat is een moral panic?

Morele paniek is een buitenproportionele, vijandige en gemediatiseerde reactie op een situatie of technologie, een persoon of groep, die waarden en normen lijken te bedreigen. Het begrip verklaart maatschappelijke angstreacties die niet in verhouding staan tot de ernst, het risico, de schade of de dreiging.

Via Linda Duits ontdekte ik een eerste potentiële moral panic in Nederland: Flakka.

Dit verhaal begint met een oproep van het Albert Schweitzer ziekenhuis in Dordrecht voorzichtig te zijn met Flakka omdat ze 2 patiënten zouden hebben die in juli werden binnengebracht en die vermoedelijk ernstig onder invloed verkeerden van deze nieuwe, extreem stimulerende drug. Het woord vermoedelijk is hier cruciaal, omdat men het niet getest heeft of wel degelijk dit middel gebruikt werd door de 2 patiënten. Voeg daar een column aan toe en de media heeft het massaal over de nieuwe zombiedrug. Er is een potentiële basis voor een stevige moral panic waarbij het niet ondenkbaar is dat hierdoor potentiële gebruikers op zoek gaan naar die nieuwe veelbelovende drug die niet een illegaal zou zijn… Gelukkig komt er van het  het Nederlandse Trimbos-instituut duiding via dit bericht:

Het Trimbos-instituut ziet pas reden om aan te nemen dat flakka in Nederland als drug wordt gebruikt wanneer aanwezigheid ervan daadwerkelijk is geconstateerd na een incident. Uit de verschillende monitoractiviteiten blijkt niet dat de stof in Nederland in brede kring gebruikt wordt of dat er als flakka aangekochte samples bij het DIMS of NFI worden gezien. Daarnaast zijn er vanuit instellingen voor verslavingszorg geen signalen over gebruik van deze drug. Ondanks de vermeende geringe aanwezigheid van flakka op de Nederlandse drugsmarkt, is wel al besloten om de werkzame stof alfa-PVP later dit jaar op Lijst 1 van de Opiumwet te plaatsen.

Niet meteen landelijk waarschuwen
Waarschuwen bij drugsincidenten is belangrijk om preventief meer incidenten tegen te gaan en de gebruiker op de hoogte te brengen van gevaarlijke drugs op de markt. Het Trimbos-instituut heeft dit in het verleden ook in het geval van bijvoorbeeld vervuilde ecstasy en gevaarlijk hoog gedoseerde XTC-pillen, zowel landelijk, als zeer gericht naar de gebruikers gedaan. Bij een landelijke waarschuwing is het belangrijk om eerst de feiten op een rij te hebben. En dan pas te waarschuwen als helder is uit chemisch analytisch of toxicologisch onderzoek, de cijfers en trends om welke stof het precies gaat en of het gebruik dusdanig is dat meerdere incidenten op termijn te verwachten zijn.

Van een andere orde is een tweede potentiële moral panic die in de UK opdook, namelijk roasting die een nieuwe vorm van cyberpesten zou zijn. De naam verwijst naar een praktijk die in de VS niet ongebruikelijk is en die onder andere op Comedy Central en op Vier met ‘Achter de rug’ al tv-programma’s opleverde:

A roast is an event in which a specific individual, a guest of honor, is subjected to good-natured jokes at their expense intended to amuse the event’s wider audience.

Maar nu zouden meisjes dit online doen met onschuldige jongens. De Telegraph meldde dit als eerste:

Charlotte Robertson, of online safety consultants Digital Awareness UK, said roasting was prominent among pupils of leading independent schools as well as in state schools across the country.

Speaking to The Daily Telegraph, Ms Robertson, whose company provides advice to independent girls’ schools, including those in the Girls’ Day School Trust (GDST), said: “Roasting is done under the guise of good humour, which is why it is so dangerous because it is often done among friends.

“Someone would just lay into someone else and completely humiliate them but do it in a way that’s portrayed as humorous – a level up from banter.”

She added: “Girls will roast boys. They will create an online chat room about another boy.” Ms Robertson said girls join in because “they are trying to show bravado and competitiveness”.

Asked whether this is just a continuation of online bullying, she said: “It’s very severe and people will ride on the back of what’s trending in world news.

“They will use killings or any bad news by way of inspiration to create a nasty “meme” [photograph with humorous caption] about someone.”

Her firm has launched a video campaign for the GDST to highlight such issues “because parents feel so disempowered and so out of the loop with what young people are doing”.

Als je goed leest, zie je dat we te doen hebben met een consultant van een bedrijf (die trouwens hiertegen ook al ondersteuning aanbiedt…). De trend wordt in The Sun al een epidemie, alhoewel deze krant er aan toevoegt dat de trend in feite oorspronkelijk veel onschuldiger zou zijn geweest: het zou onder vloggers even mode zijn geweest om zichzelf humorvol aan te pakken.

Wil dit nu zeggen dat beide zaken niet voorkomen of kunnen voorkomen? Als je terugkijkt naar de definitie van moral panic waar dit stuk mee begon, zegt deze niks over al dan niet voorkomen van waarover een buitenproportionele reactie komt. Enkele jaren geleden was er – niet ontoevallig ook in de zomer – een kleine moral panic rond auditieve drugs. In september, in een van mijn eerste lessen, kon ik het niet laten te vragen aan mijn studenten wie het kende – en eventueel wie er al mee had geëxperimenteerd. Enkele studenten bekenden het al geprobeerd te hebben (behalve wat hoofdpijn geen resultaat trouwens). Belangrijkere vraag die volgde: waar hadden ze het leren kennen? Via de media was hun antwoord. Herlees nu even het antwoord van Trimbos.

Voor de liefhebbers enkele eerdere moral panics:

Dango helpt je de juist Emoji te gebruiken

Apple wil binnenkort in een update het mogelijk maken dat als je beer tikt je een Emoji van een glas bier als optie krijgt. Zie het als een soort van Google translate van Engels naar Emoji. Dango wil je ook helpen, maar op een andere manier: door via algoritmes te gokken welke Emoji logischerwijze zou volgen na je tekst.

 

In Engeland en Wales hebben vrouwen ouder dan 40 nu vaker baby’s dan vrouwen onder 20

Voor de eerste keer in de 70 jaar sinds de jaren 40 wordt, krijgen meer vrouwen ouder dan 40 baby’s dan vrouwen onder 20. Dit past in een trend die we in heel veel landen zien, namelijk dat tienerzwangerschappen steeds vaker uitzonderlijk worden.

In de UK is zo het aantal tienerzwangerschappen per 1000 tieners sinds 1990 meer dan gehalveerd van 33 naar 14,5. Tegelijkertijd plus minus verdriedubbelde het aantal zwangerschappen van vrouwen ouder dan 40 van 5,3 op 1000 naar 14,5 op 1000.

De gemiddelde leeftijd van de eerste zwangerschap verhoogt hierdoor tot boven de 30 in Engeland en Wales.

(bron BBC)

Goed nieuws: tussen 1990 en 2015 daalde de kindersterfte wereldwijd met meer dan de helft

Het is nieuws dat vaak tussen de plooien van de vele slechtnieuwsberichten verdwijnt, maar de voorbije jaren daalde de kindersterfte bij kinderen onder de 5 spectaculair van 90 per 1000 geboortes naar 4 of in absolute cijfers van 12,7 miljoen kinderen per jaar naar net geen 6 miljoen per jaar.

De milleniumdoelstelling om kindersterfte met tweederde te verminderen werd net niet gehaald, maar toch is de evolutie spectaculair te noemen.

Wel zijn er nog sterke regionale verschillen, zoals je kan zien in onderstaande kaart: