Mindfulness training zorgt niet noodzakelijk voor meer empathie (en kan narcisme erger maken)

De voorbije weken waren er verschillende oproepen tot meer mindfulness in onze wereld en eventueel onze scholen. Jonathan Holslag, David Van Reybroeck,… deden hun duit in het mindfulness-zakje. Ik ben er zelf niet op tegen, ken verschillende beoefenaars, maar ben zelf vooral nieuwsgierig naar de wetenschappelijke kant van het verhaal (en voorlopig lijkt het tegen te vallen voor onderwijs).

Een nieuwe, Nederlandse studie gepubliceerd in Self and Identity onderzocht de link tussen mindfulness, empathie en narcisme. 161 deelnemers aan het onderzoek werden random in drie groepen verdeeld. Elke deelnemer vulde een vragenlijst rond narcisme en autisme. 1 groep kreeg vervolgens een mindfulnesstraining van 5 minuten, de tweede groep kreeg een relaxatietraining en de derde groep mag wat zitten dromen en vrij denken.

Vervolgens werden via verschillende testen de empathische gevoelens van de deelnemers gemeten. Er was nauwelijks effect vast te stellen, behalve voor de niet-narcistische deelnemers. Voor narcistische deelnemers ging de empathie echter achteruit.

Je kan wel wat bedenkingen maken. De vijf minuten training is wellicht wel heel erg kort. De effecten zijn ook beperkt.  Dus komt er de gebruikelijke oproep dat meer onderzoek nodig is.

Abstract van het onderzoek:

Cultivating empathy is a presumed benefit of mindfulness, but this possibility has rarely been investigated experimentally. We examined whether a five-minute mindfulness exercise would cultivate empathy relative to two equally brief control exercises: relaxation and mind-wandering. We further examined whether mindfulness would be especially beneficial for people with autistic or narcissistic traits. Results showed no effect of mindfulness relative to both control conditions on mind reading, empathic responding, or prosocial behavior. Mindfulness effects were independent of autistic traits. Unexpectedly, people higher in autistic traits did show increased prosocial behavior across conditions. Intriguingly, mindfulness improved mind reading in non-narcissistic people, but reduced it in narcissistic people. These findings question whether a brief mindfulness exercise is sufficient for building empathy.

De mythe van de succesvolle school dropout

Heb je nog een diploma nodig? Zuckerberg, Gates en Jobs maakten hun studies niet af, dus sommige zouden durven opperen dat om succesvol te zijn je geen diploma nodig hebt. Nu, dat er hier een redeneerfout in schuil gaat, is niet moeilijk te ontdekken. Hoeveel mensen zonder diploma werden succesvol? Het is ook nog steeds zo dat een opleiding de beste garantie op werk biedt.

Maar je kan ook nog de andere vraag stellen: hoeveel mensen in topposities hebben geen diploma behaald? Via het WEF vond ik deze grafiek gebaseerd op een onderzoek bij meer dan 11000 CEO’s, bankiers, politici,…:

Het is behoorlijk deprimerend in deze studie van Wai & Rindermann. Het is niet zo dat je geen diploma nodig hebt om tot een van deze posities te raken, nee, je hebt zelfs maar best een diploma van een topuniversiteit.

Abstract van het onderzoek:

There are many factors that go into high educational and occupational achievement, including hard work, motivation, and luck. But how important is talent? Specifically, how likely were global innovators and leaders intellectually talented or gifted when younger? This paper reviews retrospective data on multiple US samples (Total N = 11,745), including Chief Executive Officers, federal judges, politicians, multi-millionaires and billionaires, business leaders, elite journalists, and the “most globally powerful men and women”, examining to what extent these groups were in the top 1% in general intellectual talent in youth, also examining their educational backgrounds. About 50% of these leaders were in the top 1% of our indicator of ability, so overrepresented by a factor of about 50. Elite education, and especially the impact of Harvard, was notable, suggesting that in addition to talent, elite education and networks were important. These data suggest that various occupations may draw from different levels of intellectual giftedness. Based on this data and a synthesis of prior literature, concrete policy recommendations for gifted education are provided. We recommend a policy focus on talented low income and disadvantaged students, who are greatly underrepresented among these leaders of US society.

Gratis onderzoeksartikelen lezen? Na Scihub is er nu ook Unpaywall

Toegang tot onderzoek is vaak moeilijk voor mensen die niet verbonden zijn aan een onderzoeksinstelling. Frustrerend. Er beweegt al een tijdje het een en het ander. Zo vinden steeds meer landen het gek dat je eerst voor onderzoek betaalt en dan terug moet betalen… om dat zelfde onderzoek te mogen lezen.

Vorig jaar dook het – illegale – scihub op, en alhoewel het af en toe van domeinnaam moet veranderen, bestaat het nog steeds. Maar nu is er ook Unpaywall, een add-on voor Chrome en Firefox waarmee gecontroleerd wordt of een bepaald betalend artikel ook niet toevallig legaal toegankelijk is. Zo mogen onderzoekers vaak zelf een preprint van het artikel op hun eigen site of de site van hun instelling plaatsen:

Click the green tab and skip the paywall. It’s fast, free, and legal, powered by our database of millions of author-uploaded PDFs.

Ongelijkheid op school neemt toe in volwassen leven

In gesprekken over hervormingen van onderwijs, is ongelijkheid vaak een centraal thema. Maar hoe zit het met ongelijkheid als onderwijs eenmaal voorbij is? En wat is de link met ongelijkheid in onderwijs? Het is een vraag die een nieuwe working paper van de OESO probeert te beantwoorden door PISA te linken aan de volwassen versie PIAAC, waarin men de situatie op 15 jaar vergeleek met de situatie op 27.

Wat blijkt? In de meeste landen vergroot de kloof voor de zwakste SES-leerlingen. Ook zijn verschillen tussen jongens en meisjes in die groep het grootst, alhoewel dit kan verschillen naargelang het onderwerp dat je bekijkt.

Maar specifiek rond de ongelijkheid valt het volgende op:

Further education and participation in the labour market are crucial for acquiring skills after compulsory schooling. But socio-economically disadvantaged young people are considerably less likely than their more advantaged peers to attend post-secondary education and training, and are more likely to drop out of education without a secondary level qualification. They are also more likely to be unemployed or out of the labour force and to work in jobs that require little advanced, on-the-job training or practice of higher-order thinking skills.

En daardoor neemt de ongelijkheid mogelijk verder toe.

Abstract van het onderzoek:

This paper uses data from PISA and the OECD Survey of Adult Skills (PIAAC) to examine the evolution of socio-economic and gender disparities in literacy and numeracy proficiency between the ages of 15 and 27 in the sample of countries that took part in both studies. Socio-economic disparities are exacerbated between the age of 15 and 27 and the socio-economic gap in proficiency widens, particularly among low-achievers. Gender disparities in literacy at age 15 are marked across the performance spectrum but are particularly wide among low-performers. However, by age 24 there is no difference in the literacy proficiency of males and females. The gender gap in numeracy at age 15 is quantitatively small when compared with the gap in literacy, although it is more pronounced among high achievers. The paper canvasses possible explanations for the trends observed and discusses implications for policy and practice, including the extent to which the lack of an established link between PISA and PIAAC limits the analytical value of the two studies.

PISA in Focus: welke carrière zien jongeren voor zichzelf in wetenschappen?

Er is een nieuwe PISA in Focus met een, ehm, focus op de vraag welke carrière zien jongeren voor zichzelf in wetenschappen?

Wat valt op? Rollenpatronen in denken over toekomstige jobs zijn hardnekkig en vakken in STEM zijn niet zo populair!

  • On average across OECD countries, almost one in four students – whether boy or girl – expects to work in an occupation that requires further science training beyond compulsory education.
  • Boys are more than twice as likely as girls to expect to work as engineers, scientists or architects; and 4.8% of boys, but only 0.4% of girls, expect to work as ICT professionals, on average across OECD countries.
  • Girls are almost three times more likely than boys to expect to work as doctors, veterinarians, nurses or other health professionals.

Kortom in zowat alle landen zijn dokters van Venus, ingenieurs van Mars:

pisa-mars-en-venus

Maar hoe komt dit en wat kunnen we er volgens de OESO aan doen?

Influenced by their family and by popular culture, girls often think of scientists as men in lab coats, see computer science as a “masculine” field, and think that success in science is due to brilliance – which they often find difficult to attribute to themselves – rather than to hard work. Such stereotypes may have some truth to them, but they often discourage young women who are capable and interested in science from envisaging a number of careers in science, technology or engineering.

Schools can counter these stereotypes, and help students cultivate a more inclusive view of science, through better career information. Students should have access to information that is accurate, credible and avoids unrealistic or exaggerated portrayals of career options. Employers and educators in perceived “masculine” or “feminine” fields can also help eliminate existing stereotypes, such as by promoting awareness that computer sciences (“masculine” and “nerdy”) help solve health problems (“feminine” and “caring”), or by reaching out and establishing direct contact with students and schools. And teachers can play an important role in cultivating boys’ and girls’ interests in a diverse range of science topics.

Monitorless, de visie van Samsung op AR en VR

Lees meer over deze visie op AR- en VR-brillen van Samsung hier en lees waarom hun visie meer succes zou kunnen hebben dan Google met hun Google Glass. Aan de andere kant, het blijft een groot, extra ding op je neus?

2 video’s: het geheim achter creativiteit

Deze korte video die ik vond via The Learning Scientists toont kort wat creativiteit is en tackelt ook enkele mythes.

Heb je nog meer tijd, bekijk dan deze TED-talk over hoe je jezelf meer creatief kan maken.

Heb je nog meer input nodig en meer tijd, check de andere bronnen die The Learning Scientists hier verzamelden.

Hoe je goede voornemens bewaren in 59 seconden en 10 tips

Richard Wiseman heeft enkele tips om te slagen in je goede voornemens? Eerst in deze video:

En vervolgens met deze tips:

1) Make only one resolution, your chances of success are greater when you channel energy into changing just one aspect of your behaviour.

2) Don’t wait until New Year’s Eve to think about your resolution and instead take some time out a few days before and reflect upon what you really want to achieve.

3) Avoid previous resolutions; deciding to re-visit a past resolution sets you up for frustration and disappointment.

4) Don’t run with the crowd and go with the usual resolutions.  Instead think about what you really want out of life.

5) Break your goal into a series of steps, focusing on creating sub-goals that are concrete, measurable, and time-based.

6) Tell your friends and family about your goals, thus increasing the fear of failure and eliciting support.

7) Regularly remind yourself of the benefits associated with achieving your goals by creating a checklist of how life would be better once you obtain your aim.

8) Give yourself a small reward whenever you achieve a sub-goal, thus maintaining motivation and a sense of progress.

9) Make your plans and progress concrete by keeping a handwritten journal, completing a computer spreadsheet or covering a notice board with graphs or pictures.

10) Expect to revert to your old habits from time to time. Treat any failure as a temporary set-back rather than a reason to give up altogether.