Het effect van onverwacht geld op kinderen: beter gedrag en zich beter in hun vel voelen

Stel: je erft opeens een behoorlijke som geld of je krijgt onverwacht een mooi bedrag terug van de belastingen. Welk effect zou dat hebben op je kinderen? Het lijkt een rare vraag, maar een nieuw Amerikaans onderzoek toont dat de kans bestaat dat je kinderen zich beter beginnen gedragen.

Het onderzoek gebeurde wel bij een zeer specifieke groep die longitudinaal gevolgd werd en waarbij 1420 kinderen in North Carolina gedurende jaren samen met hun ouders op regelmatige tijdstippen bevraagd werden. Bij de gevolgde jongeren zat ook een groep van 350 Cherokee-indianen die tijdens het onderzoek opeens een pak onverwacht geld (4000 dollar/jaar) kregen omdat ze een stuk winst uitgekeerd kregen van een nieuw geopend casino in hun reservaat.

Als men keek naar deze groep voor en na het geld viel het volgende op: het sociaal- en emotioneel welzijn van de kinderen verbeterde. Dit kwam wellicht ook deels omdat bijvoorbeeld verschillende van deze gezinnen naar een betere buurt gingen wonen. Ook merkten de onderzoekers dat de ouders zich beter in hun vel begonnen voelen en dat daardoor ook de relatie met de kinderen verbeterde.

Nu, het onderzoek zelf is misschien qua insteek wat apart, maar de onderzoekers maken op basis hiervan wel een besluit dat in de lijn ligt van een pak eerder onderzoek: betere financiële omstandigheden heeft een grote invloed op opvoeding en opgroeien.

Abstract van het onderzoek:

Existing research has investigated the effect of early childhood educational interventions on the child’s later-life outcomes. These studies have found limited impact of supplementary programs on children’s cognitive skills, but sustained effects on personality traits. We examine how a positive change in unearned household income affects children’s emotional and behavioral health and personality traits. Our results indicate that there are large beneficial effects of improved household financial wellbeing on children’s emotional and behavioral health and positive personality trait development. Moreover, we find that these effects are most pronounced for children who are lagging behind their peers in these measures before the intervention. Increasing household incomes reduce differences across adolescents with different levels of initial emotional-behavioral symptoms and personality traits. We also examine potential channels through which the increased household income may contribute to these positive changes. Parenting and relationships within the family appear to be an important mechanism. We also find evidence that a sub-sample of the population moves to census tracts with better income levels and educational attainment.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s